Being deaf is a limitation that must be overcome.

Natale Luca Chiofalo from Generali Welion
Hello everyone,

my name is Luca, I am 31 years old and I come from the province of Messina precisely from Milazzo but I have been living in Parma for 13 years, I am married and I have two wonderful children, Matilde and Leonardo.

I come from a family composed of completely deaf people, my mother, my father and my brother and our means of communication is precisely the LIS (Italian Sign Language).

I am deaf but with hearing aids I can communicate without major problems and with small tricks.

Small tricks here, they may seem small, but in everyday life this kind of invisible deficit often leads us to clash with many prejudices, lack of accessibility, integration, inclusion and, above all, little support in breaking down communication barriers. Just think that we are still the only country in Europe that does not recognise our sign language under the UN conditions.

First of all, I apologise if my written language is perhaps not very clear. This takes me back to the time when as a child I had to do homework, such as an Italian essay, and unfortunately, being deaf, they could never understand when to put commas in sentences or correct pronunciation, precisely because communication in LIS the grammatical structure is very different from spoken Italian..

Think that back then intv there were no subtitles or if there were they were completely wrong or not working so, also because of this lack, many things, as in public services, we did not understand. We never understood a communication even when it was formal or simple.

This has allowed me to be a very curious person from an early age. This made me a very curious person from a very young age, because I was the only one in the family who could speak reasonably well, I was a blessing to my parents and my brother, and in fact in their daily chores, such as going to the bank or doing various household chores, they always took me with them to translate, and it is from there that I learned to be attentive and to listen to their interlocutors in order to understand the meaning of the words, unfortunately when I was a child I did not know many things.

So I became more confident in myself and in who I am in all my simplicity, I no longer feel uncomfortable about my problem, although in my childhood I really suffered a lot of teasing for who I am and for who we are in the family.

At the age of 18 I graduated in accountancy and in 2008 I decided to look for work on my own by moving to Parma. This is where my life becomes a difficult path full of obstacles, prejudices about what a deaf person can do in the world of work.

Not only in the world of work, but also in the world of sport there are so many prejudices, my father strongly passed on to me the passion for football, the sport I grew up with at competitive and amateur level, and I also had the luck to be part of the national deaf football team for 10 years, since 2008 with the FSSI (Federazione sportiva deaf Italia based in Rome), participating in several European competitions, world competitions and winning the bronze medal at the European 5-a-side football championship in Finland.

In soccer unfortunately I happened to have to deal with teammates and coaches who rather look at the skill preferred to hinder my path just because of this pathology of mine.

Back to the world of work I have been fortunate to have had several work experiences, starting as a customer clerk then as a general laborer until finally arriving at the desired jobs namely clerical jobs. I came to it a few years ago when it was finally realized that a deaf person can perform office duties.

I don't want to dwell on it but I like to list phrases that I've heard often in my 13 years of work experience, maybe it even makes you laugh:

"In our company we can't guarantee safety for a deaf person like you."

"But can you drive? How does she do work?"

"We don't know where to put her because unfortunately it is important to be able to work in a team but given her difficulties it is not possible."

"But why the clerk, with this problem of hers the companies in the office will have problems with her maybe it is better if she is a worker.


"In my opinion, deaf people cannot work in environments such as banks or municipalities because of this difficulty maybe they are easier in laborer tasks."

Ok, I'll stop here because they sound like they are said in jest and they are not...sometimes with a knot in my belly, sometimes with anger and disappointment for missing better opportunities without having a chance to prove myself.

But as I told you I have always been strong with myself, I am stubborn and I don't want to give up and give up again...besides, I have two children who have the same pathology as me and I want to show them that dad fought, he never gave up, he never stopped at teasing and prejudice and that is what I would like to teach them.

As curious as I am in carefully observing people and rolling up my sleeves trying to expand my research outside the city of Parma and I find a bit by luck the possibility of an interview with Generali. Okay, I admit I was not confident, almost disbelieving after my old experiences but in general the company immediately showed me confidence and optimism, this allowed me to raise my head and say, "okay, let's give it a try".

In fact, here I am working and proudly living this 'experience from April 12, 2021 with Generali Welion almost as if to say to my past, "hey guys, look at me at the end I didn't do so bad in life for getting here".

For me this opportunity represents the pinnacle, the pinnacle of my life.

I have never felt so good working, I have a really great group of colleagues, everyone is always ready to help me, always available and most of all they are people who have pushed me to have confidence in myself and to believe in myself.

In addition, Generali really makes a point of accessibility, you only have to think that company meetings are equipped with interpreters in LIS,things to make me jerk out of my chair...I am INCREDULOUS.

Remote training courses with the possibility of subtitles and in LIS maybe life has given me what I was looking for, good things come when you least expect it.

Working for Generali represents an opportunity for me but also an example for all other companies to show that even deaf people can be VALID, you just have to give them the right TRUST.

I would like to make it clear that I do not want to take advantage of my disability, but simply found the opportunity to tell my own story on the occasion of Generali's 190th anniversary interesting. I have described my daily reality and what I have found in the Generali world, THANK YOU.

I really love this phrase that always accompanies me in my life: "IF YOU INSIST AND RESIST YOU REACH AND CONQUER!"

Essere sordi è un limite che va superato.

Buongiorno a tutti,

mi chiamo Luca, ho 31 anni e vengo dalla provincia di Messina precisamente da Milazzo ma vivo a Parma da 13 anni, sono sposato e ho due meravigliosi figli, Matilde e Leonardo.

Vengo da una famiglia composta da persone completamente sorde, mia mamma, mio padre e mio fratello e il nostro mezzo di comunicazione è appunto la LIS (lingua dei segni italiana).

Io sono sordo ma con le protesi acustiche riesco a comunicare senza grossi problemi e con piccoli accorgimenti.

Piccoli accorgimenti ecco, possono sembrare piccoli ma che nella vita quotidiana spesso questo tipo di deficit appunto invisibile ci porta a scontrarci con tanti pregiudizi, mancanza di accessibilità, integrazione, inclusione e soprattutto il poco supporto nell’abbattimento delle barriere di comunicazione. Pensate che siamo ancora l’unico paese in Europa a non riconoscere secondo le condizione dell’ONU la nostra lingua dei segni.

Mi scuso prima di tutto se il mio linguaggio scritto magari potrebbe non essere molto chiaro. Questo mi porta indietro nel tempo a ricordare quando da piccolo mi trovavo a dover fare dei compiti a casa come ad esempio un tema di italiano e i miei purtroppo in quanto sordi non potevano mai capire quando mettere le virgole nelle frasi o le pronunce corrette appunto perché comunicando in LIS la struttura grammaticale è molto diversa all’italiano parlato.

Pensate che allora intv non c’erano i sottotitoli o se c’erano erano completamente sbagliati o non funzionanti quindi, anche per questa mancanza, tante cose, come nei servizi pubblici, non le capivamo. Non capivamo mai una comunicazione anche quando questa era formale o semplice.

Questo mi ha permesso di essere una persona molto curiosa fin da piccolo.Visto che in famiglia ero l’unico che parlava abbastanza bene ero una fortuna per i miei e mio fratello e infatti nelle loro faccende quotidiane, come le commissioni in banca o varie gestioni per la casa, mi portavano sempre con loro per fare da mediatore.Ed è proprio da lì che ho imparato a essere attento e ad ascoltare i loro interlocutori per afferrare il significato delle parole, purtroppo quando ero bambino tante cose non le sapevo.

Così sono diventato più sicuro di me stesso e di quello che sono in tutta la mia semplicità, non provo più disagio per il mio problema anche se nella mia infanzia di prese in giro per quello che sono e per quelle che siamo in famiglia ne ho subite veramente tante.

A 18 anni mi diplomo in ragioneria e nel 2008 decido di intraprendere da solo la ricerca del lavoro trasferendomi a Parma. È qui che la mia vita diventa un percorso difficile pieno di ostacoli, di pregiudizi su ciò che una persona sorda può fare nel mondo del lavoro.

Non solo nel mondo del lavoro ma anche nel mondo sportivo ci sono tanti pregiudizi, mio padre mi ha trasmesso fortemente la passione per il calcio che è lo sport con cui sono cresciuto a livello agonistico e dilettantistico e ho avuto la fortuna anche di far parte per 10 anni, dal 2008, della nazionale di calcio dei sordi con la FSSI(Federazione sportiva sordi Italia con sede a Roma) partecipando a diverse competizioni europee, mondiali e raggiungendo la medaglia di bronzo agli Europei di calcio a 5 in Finlandia.

Nel calcio purtroppo mi è capitato di avere a che fare con compagni di squadra e allenatori che piuttosto guardare la bravura hanno preferito ostacolare il mio percorso solo per questa mia patologia.

Tornando al mondo del lavoro ho avuto la fortuna di aver fatto diverse esperienze lavorative, iniziando come addetto alla clientela poi come operaio generico fino ad arrivare finalmente alle mansioni desiderate ovvero quelle impiegatizie. Ci sono arrivato da pochi anni quando finalmente ci si è resi conto che una persona sorda può svolgere mansioni d’ufficio.

Non voglio dilungarmi ma mi piace elencarvi frasi che mi sono sentito dire spesso in questi 13 anni di esperienze lavorative, forse fa anche ridere:

«Nella nostra azienda non riusciamo a garantire la sicurezza a una persona sorda come lei».

«Ma lei riesce a guidare? Come fa a lavorare?»

«Non sappiamo dove metterla perché purtroppo è importante saper lavorare in gruppo ma viste le sue difficoltà non è possibile».

«Ma perché l’impiegato, con questo suo problema le aziende in ufficio avranno problemi con lei forse è meglio se facesse l’operaio».


«Secondo me le persone sorde non possono lavorare in ambienti come banche o comuni per questa difficoltà forse sono più facili in mansioni da manovale».

Ok, mi fermo qui perché sembrano dette per scherzo e invece no…a volte con un nodo nella pancia, a volte con rabbia e delusione per aver perso opportunità migliori senza aver la possibilità di dimostrare di essere valido.

Ma come vi dicevo sono sempre stato forte con me stesso, sono testardo e non voglio arrendermi e mollare ancora… inoltre, ho due figli che hanno la mia stessa patologia e voglio dimostrare loro che il papà ha combattuto, che non ha mai mollato, che non si è mai fermato alle prese in giro e ai pregiudizi ed è proprio questo che vorrei insegnargli.

Per quanto curioso sia nell’osservare attentamente le persone e a rimboccarmi le maniche provando ad ampliare le ricerche fuori dalla città di Parma e trovo un po’ per fortuna la possibilità di un colloquio con la Generali. Ok, ammetto di non essere stato fiducioso, quasi incredulo dopo le mie vecchie esperienze ma in generale l’azienda mi ha subito dimostrato fiducia e ottimismo, ciò mi ha permesso di alzare la testa e dire: «ok, proviamoci».

Infatti, eccomi qui a lavorare e vivere orgogliosamente quest’ esperienza dal 12 aprile 2021 con la Generali Welion quasi come a dire al mio passato: «ehi ragazzi, guardatemi alla fine non sono andato così male nella vita per essere arrivato qui».

Per me questa opportunità rappresenta l’apice, il massimo della mia vita.

Non mi sono mai sentito così bene lavorando, ho un gruppo di colleghi davvero fantastico, tutti sono sempre pronti ad aiutarmi, sempre disponibili e soprattutto sono persone che mi hanno spinto ad avere fiducia in me stesso e a crederci.

Inoltre, Generali fa veramente fede all’accessibilità, si basti pensare che le riunioni aziendali sono munite di interpreti in Lis,cose da farmi sobbalzare dalla sedia…sono INCREDULO.

Corsi di formazione in remoto con la possibilità di sottotitoli e in lingua LIS…ecco forse la vita mi ha dato quello che cercavo, le cose belle arrivano quando meno te lo aspetti.

Lavorare per Generali rappresenta per me un’opportunità ma anche un esempio per tutte le altre aziende per dimostrare che anche le persone sorde possono essere VALIDE, basta dare a loro la giusta FIDUCIA.

Ci tengo a precisare che non voglio assolutamente approfittare della mia disabilità ma semplicemente ho trovato interessante la possibilità di raccontare la propria storia per festeggiare i 190 anni di Generali. Ho descritto la mia realtà nella vita quotidiana e ciò che ho trovato nel mondo Generali, GRAZIE.

Amo molto questa frase che mi accompagna sempre nella mia vita: «SE INSISTI E RESISTI RAGGIUNGI E CONQUISTI!»