Generali has always been the right choice for me

Stavroula Karra from Generali Hellas Insurance Company S.A.
In 2017, still a student in Mathematics, I made the decision to participate in the Entrepreneurship Panorama. The programme was intensive and included speeches by market executives and representatives of the business world, a world we dreamed of being part of and in which we wanted to excel. One of the panels was on "Technology, a key challenge for the Insurance industry" and five (5) CEOs of insurance companies presented their views on the topic.

All the presentations were interesting, but I stood out the one by Mr. Dimitriou (CEO of Generali Hellas). He seemed to have vision and drive and representing a company with a clear culture and philosophy that he treated as his family. At the end of the talk I sought him out, and chatted with him about the technologies used at Generali and the company's projects. During those few minutes, the positive image I had of Generali was already reinforced.

So I had no hesitation in attending Generali's Business Day, which took place a little later in the year at their offices in Athens. I liked both the environment and the staff, who were extremely friendly and open to personal discussions with the participants and to answering all our questions. The agenda for the day included measures for the development of the company's people, the management of high insurance risks and solvency compliance, as well as a clear indication of the company's expectations for the future.

In 2019 I decided to participate in the Coding Bootcamp. After graduating from it, Generali was one of the first companies I thought of sending a CV to because of the very positive impression I had made. Although I thought in my heart that I had little chance of being hired, the process went ahead and turned out positively.

I don't regret changing my career path and I think that the decision to work for Generali, an insurance company, rather than a technology company, was also the right one. I believe in the institution of insurance and its importance for society, and I wanted to be part of such a promising industry. And although insurance is considered a traditional industry, I joined the company at a time when it is changing and has great potential.

What is certain is that the company continues to surprise me. I have met several female colleagues in the department, which belies the stereotypical under-representation of women in the industry. There's a lot of room for developers to make suggestions, ideas and decisions. The whole process is dynamic and you feel you can make a difference with your work. It is an environment that is innovative and open to suggestions. The company invests heavily in internal development and has its own development team, which makes some things easier and more focused, such as the in-house development of MyGenerali, a large and complex application. The fact that we as a Group have our own learning academy "We LEARN" also shows the importance we attach to the development of people.

I am now completing about a year and a half at the company. I'm still a junior and I think I still have a lot to learn both technically and about the company. However, from day 11 in IT, I was given both the time and space to be able to learn and fulfil my duties. The doors were always open to ask questions and get answers and guidance and which is always valuable for someone who is just starting out.

Η Generali ήταν πάντα η σωστή επιλογή για εμένα

Το 2017, φοιτήτρια ακόμα στο Μαθηματικό, πήρα την απόφαση να συμμετάσχω στο Πανόραμα Επιχειρηματικότητας. Το πρόγραμμα ήταν εντατικό και περιλάμβανε ομιλίες στελεχών της αγοράς και εκπροσώπων του επιχειρηματικού κόσμου, ενός κόσμου που ονειρευόμασταν να αποτελέσουμε μέρος του και στον οποίο θέλαμε να διακριθούμε. Ένα από τα πάνελ είχε θέμα  «Η τεχνολογία, βασική πρόκληση για τον Ασφαλιστικό κλάδο» και πέντε (5) CEOs ασφαλιστικών εταιριών ανέλυσαν τις απόψεις τους πάνω στο θέμα.

Όλες οι τοποθετήσεις ήταν ενδιαφέρουσες ωστόσο ξεχώρισα αυτήν του κ. Δημητρίου (CEO της Generali Hellas). Φαινόταν ότι είχε όραμα και όρεξη και ότι εκπροσωπούσε μια εταιρία με ξεκάθαρη κουλτούρα και φιλοσοφία που ο ίδιος την αντιμετώπιζε ως οικογένειά του. Με το πέρας της ομιλίας τον αναζήτησα, και συνομίλησα μαζί του σχετικά με τις τεχνολογίες που χρησιμοποιούνταν στην Generali και τα projects της εταιρίας. Στη διάρκεια εκείνων των λίγων λεπτών η θετική εικόνα που είχα ήδη αποκομίσει για τη Generali ενισχύθηκε.

Δε δίστασα λοιπόν, να δηλώσω συμμετοχή στo Business Day της Generali, το οποίο πραγματοποιήθηκε λίγο αργότερα μέσα στη χρονιά, στα γραφεία της στην Αθήνα. Μου άρεσε τόσο το περιβάλλον όσο και τα στελέχη τα οποία ήταν εξαιρετικά φιλικά και ανοιχτά στο να συζητήσουν προσωπικά με τους συμμετέχοντες και να απαντήσουν σε όλα μας τα ερωτήματα. Στην ατζέντα της ημέρας περιλαμβάνονταν οι ενέργειες για την ανάπτυξη των ανθρώπων της εταιρίας, για τη διαχείριση των υψηλών ασφαλιστικών κινδύνων και τη συμμόρφωση με το Solvency καθώς και σαφής αναφορά στις προσδοκίες για το μέλλον της εταιρίας.

To 2019 αποφάσισα να συμμετάσχω στο Coding Bootcamp. Αποφοιτώντας από αυτό, η Generali ήταν από τις πρώτες εταιρίες που σκέφτηκα να στείλω βιογραφικό λόγω της πολύ θετικής εντύπωσης που είχα σχηματίσει. Αν και μέσα μου πίστευα ότι είχα μικρές πιθανότητες να προσληφθώ, η διαδικασία προχώρησε και εξελίχθηκε θετικά.

Δε μετανιώνω για την αλλαγή στην επαγγελματική μου πορεία και νομίζω ότι η απόφαση να εργαστώ στην Generali, μια ασφαλιστική, και όχι σε κάποια τεχνολογική εταιρία ήταν εξίσου σωστή. Πιστεύω στο θεσμό της ασφάλισης και της σπουδαιότητάς της για την κοινωνία και ήθελα να αποτελώ μέρος ενός τόσο υποσχόμενου κλάδου. Και παρότι η ασφάλιση θεωρείται ένας παραδοσιακός κλάδος, έχω ενταχθεί στο δυναμικό της σε μια περίοδο που μετασχηματίζεται και έχει μεγάλη δυναμική.

Το σίγουρο είναι ότι η εταιρία συνεχίζει να με εκπλήσσει ευχάριστα. Συνάντησα αρκετές γυναίκες συναδέλφους στο Τμήμα, κάτι που καταρρίπτει την στερεοτυπική υποαντιπροσώπευση των γυναικών στον κλάδο. Υπάρχει αρκετός χώρος για τους developers, να προτείνουν πράγματα, να φέρουν ιδέες και να πάρουν αποφάσεις. Η όλη διαδικασία είναι δυναμική, έχεις την αίσθηση ότι μπορείς να κάνεις τη διαφορά με τη δουλειά σου. Είναι ένα περιβάλλον καινοτόμο και ανοιχτό στις προτάσεις. Η εταιρία κάνει μεγάλη επένδυση στο Internal Development, έχει τη δική της ομάδα προγραμματιστών και έτσι ορισμένα πράγματα μπορούν να γίνουν πιο εύκολα και στοχευμένα όπως για παράδειγμα η inhouse δημιουργία του MyGenerali, ενός μεγάλου και περίπλοκου app. Ακόμα και το γεγονός ότι έχουμε ως Όμιλος το δικό μας Learning Academy “We LEARN” δείχνει την έμφαση που δίνεται στην ανάπτυξη των ανθρώπων.

Πλέον συμπληρώνω ενάμιση περίπου χρόνο στην εταιρία. Είμαι ακόμα junior και πιστεύω ότι έχω ακόμα να μάθω πολλά τόσο τεχνικά όσο και για την εταιρία. Ωστόσο, από την 1η ημέρα στο ΙΤ, μου δόθηκε και ο χρόνος και ο χώρος για να μπορέσω να μάθω και να ανταποκριθώ στα καθήκοντά μου. Οι πόρτες ήταν πάντα ανοιχτές για να απευθύνω ερωτήματα και να λάβω απαντήσεις και καθοδήγηση και αυτό είναι πάντα πολύτιμο για κάποιον που βρίσκεται στο ξεκίνημά του.