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          13 dicembre 2017 - 11:15

          Le grandi città del futuro

          Intervista a Richard Florida

          Richard Florida è uno dei più importanti urbanisti del mondo. È ricercatore e professore al Martin Prosperity Institute presso l'Università di Toronto ed è noto per aver scritto numerosi best seller a livello mondiale, tra cui il pluripremiato “The Rise of the Creative Class” e il suo libro più recente, “The New Urban Crisis”, pubblicato nel 2017. Richard Florida è anche imprenditore: ha fondato, infatti, Creative Class Group, che lavora con aziende e governi di tutto il mondo. Uno studio del 2013 del MIT Technology Review lo ha definito il pensatore più influente del mondo.

           

          Si dice spesso che, in futuro, la popolazione mondiale sarà concentrata nelle città più grandi. Secondo lei sarà così?

          La tendenza delle persone che migrano dalle periferie alle città è già un fatto. Nel 1980, circa il 39% della popolazione mondiale viveva nelle città. Prima dell’inizio del 2015, questo numero era cresciuto fino al 54%. Finché le città rimarranno i centri economicamente e culturalmente forti che sono oggi, queste continueranno ad attrarre l'afflusso di nuovi residenti. Ma la new urban crisis, nata proprio dal successo delle città, rischia anche di minare questa crescita. Man mano che le città si faranno sempre più segregate, disuguali e inaccessibili, non limiteranno solo i potenziali nuovi residenti, ma anche chi vi ci vive da molto tempo ed è ora relegato nelle periferie o nelle aree fuori dal nucleo urbano. Il futuro della crescita della popolazione nelle città dipende dalla nostra capacità di mitigare queste divisioni urbane.

          Nel suo nuovo libro, The New Urban Crisis, scrive dei rischi causati proprio da un aumento delle disuguaglianze urbane. Questo è collegato allascesa sociale della classe creativa, delle professioni hi-tech e delle startup?

          In effetti, il libro sostiene che proprio le caratteristiche che hanno reso le città così di successo in primo luogo - la loro densità, la loro vitalità economica, i servizi culturali, l'innovazione, le opportunità di lavoro e così via - hanno generato una nuova serie di sfide. Quando membri di talento della classe creativa - che include scienza e tecnologia, l'arte, i media e la cultura e le tradizionali professioni della conoscenza - si sono affollati nei centri urbani, hanno forgiato una divisione tra residenti ricchi e benestanti e quasi tutti gli altri.

          Spesso immaginiamo le città del futuro come città intelligenti, iper-connesse, digitali e verdi. È un ritratto realistico?

          Molte città hanno raggiunto obiettivi incredibili in termini di tecnologia e sostenibilità. Negli ultimi anni, città come San Francisco e Pittsburgh sono servite da banco di prova per la tecnologia senza conducente, sperimentata da compagnie come Uber e Lyft. Allo stesso tempo, città come Miami, New York e Houston hanno messo da parte importanti finanziamenti per iniziative di sostenibilità come l'innalzamento delle strade, l'installazione di pannelli solari e l'elettrificazione dei veicoli. Ma anche questi sforzi di innovazione e sostenibilità potenzialmente possono portare a divisioni sia tra gli stessi residenti sia tra i diversi quartieri della città.

          Nel suo libro parla della necessità di un altro New Deal. Cosa intende?

          Molte politiche dell'era del New Deal possono servire da esempio per le nostre città moderne. Dopo la Grande Depressione, le persone erano disposte a pagare un premio per beni durevoli come automobili ed elettrodomestici. Oggi la nostra classe media sta scomparendo a causa della mancanza di posti di lavoro a sostegno della famiglia e dell’accessibilità economica delle città. Offrendo ai lavoratori e agli operai un premio sotto forma di salario di sussistenza, le città hanno il potenziale per rivitalizzare i loro settori della classe media in declino. Il New Deal serve anche come modello di decentramento del potere a livello locale. Durante l'era del New Deal, Roosevelt creò una partnership tra le città e il governo federale, consentendo alle singole località di avere un ruolo nell'affrontare le proprie sfide urbane. È tempo di farlo di nuovo, solo che questa volta l'equilibrio del potere dovrebbe favorire città e comuni, non il governo federale.

          Il boom del settore immobiliare nei centri città è una bolla o una tendenza irreversibile?

          Vedo poche prove del rallentamento della tendenza. L'esperto di città globali Saskia Sassen ha stimato che, prima del 2015, le società avevano accumulato oltre $ 1 trilione di immobili urbani. Finché grandi aziende e industrie high-tech, insieme a ricchi plutocrati e fondi sovrani, investiranno sempre più nei centri urbani, lo sviluppo e la densità delle città continueranno a essere incrementati

          Dalla Cina agli Stati Uniti, le grandi città del mondo tenderanno ad assomigliarsi l'un l'altra in futuro?

          Le città del mondo sono già definite dalle loro caratteristiche condivise, vale a dire alti livelli di densità, innovazione e crescita economica, oltre a livelli altrettanto elevati di segregazione e disuguaglianza. Ma molte città globali come New York e Londra hanno avuto successo nel coltivare una qualità del posto unica che è stata determinante per il loro successo.

          Il futuro delle città sarà sempre più nelle mani dei sindaci che le sovrintendono? Quali politiche dovrebbero mettere in atto?

          Prima della presidenza Trump, ho sviluppato un ampio caso per un Consiglio nazionale delle città composto da sindaci e urbanisti che avrebbero riferito direttamente al Presidente. Ora, sono convinto che i sindaci debbano affrontare e risolvere le proprie sfide urbane. Stiamo già vedendo città e sindaci riunirsi per sostenere gli obiettivi dell'accordo sul clima di Parigi o fornire un rifugio sicuro per gli immigrati. Rimango ottimista sul fatto che questi gruppi possano evolversi in un'ampia coalizione bipartisan che contesta il governo federale su questioni come i diritti di voto, l'immigrazione, le questioni LGBTQ e i diritti delle donne, il controllo delle armi, il salario minimo, le politiche ambientali e altro ancora.

          Dal punto di vista della sostenibilità ambientale, come saranno le città del futuro, meno o più inquinate?

          Tutto dipende da quali sono le loro priorità. Una città come Pechino, che nel 2014 ha dichiarato una "guerra all'inquinamento", è destinata a diventare molto meno inquinata in futuro. Allo stesso tempo, gli studi dimostrano che la qualità dell'aria si è deteriorata in città come New York e Chicago. Andando avanti, le città dovranno ridurre le emissioni e migliorare le tavole sonore della qualità dell'aria delle loro agende.